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葉巻愛好家が知っておくべき10のポイント|nextCIGARの葉巻ブログ

 

種から店頭まで、フィラーからラッパーまで、カット、点灯、喫煙方法。これらは葉巻愛好家が知っておくべき10のことです。
プレミアム葉巻の世界は、無限の商品コレクション、レビュー、マーケティングで混乱してしまい、時に分からなくなります。長年の喫煙者でさえも、複雑になり紛らわしいこともあります。このような迷路から脱出するため、私たちは初心者の方、熱心な喫煙者、葉巻愛好家のプロまで、洞察と展望を与えることを目的とした事実と情報を分かりやすくまとめました。
このリストは、葉巻喫煙の十戒ではありません。関連する問題について考え、プレミアム葉巻業界をユニークにする側面についての基本的な記事です。また、喫煙体験をさらに向上させ、この最愛の娯楽をもっと楽しむために役立つ便利なヒントもあります。

 

葉巻は自然であり、職人技の産物

「ナチュラル」や「職人技」などの流行語は、今日では乱用されていますが、プレミアムな手作り葉巻は、これらの言葉を使う権利が本当にあります。たった一つのものでできています。それはたばこです。純粋な、混じりけのないタバコです。葉が化学的に処理されたり、味のために人工的に変えられたりすることはありません。味から色まですべてが自然の方法によって行われます&mdashそしてこれが葉巻固有の美しさの一部なのです。

実際、これほど自然の商品はほとんどありません。甘いものであれ、スパイシーなものであれ、知覚できるフレーバーは自然に生まれます。茶色のさまざまな魅力的な色合いは、染料や熟成促進剤を含まない有機プロセスによって実現されています。貯蔵寿命を延ばすため、防腐剤や人工または天然の甘味料を使用しません。このような添加物や化学物質は、数十億本も大量に生産されている紙巻きタバコや機械製葉巻の領域です。

クラフトの面では、完璧な手作り葉巻を巻くには職人技が必要で、完全に習得するには何年もかかります。タバコのブレンドは科学であると同時に芸術でもあります。またタバコは自然の気まぐれに左右されるため、ブレンダーは作物の変動によって年ごとに変わる可能性のある成分を効果的に処理できなければなりません。

ワインのように、いくつかのヴィンテージ葉巻は他のヴィンテージよりも優れていますが、作物の品質は天候に大きく影響を与えます。しかし葉巻メーカーは商品の一貫性を維持するために全力を尽くしています。一貫性といってもクローンと同じではなく、葉巻ごとに微妙な違いがあります。他の手作り葉巻と同様に、2つのプレミアム葉巻がまったく同じであることはありません。最高級で最も優れた葉巻は、葉巻メーカーとタバコが栽培された土壌の自然の力です。

 

200人の手

ヒュミドールに入れられる前までに、200人の手が葉巻に触れるとよく言われます。その数はもっと多いと主張する人もいます。言うまでもなく、葉巻に火をつけるたびに、色々な技術を持つ多くの人々が究極の手作り葉巻を作ることに貢献してくれています。

それは種子の選択と温室栽培から始まります。葉巻タバコは小さな種子から始まり、ほとんどの場合トレイに植えられ、温室で栽培されます。苗木が数インチの高さになったら、畑に植えます。葉が完全な高さ、成熟度になると、手で収穫され、硬化納屋に吊るされ、乾燥させられて茶色になります。タバコが農場を出る前に、数十の手が関わります。

硬化されたたばこは施設に運ばれ、開梱されて発酵するため積み上げられます。発酵が完了したら、タバコの山に分けられ、空気を抜くため乾燥ラックに置かれます。その後、すべて再梱包され熟成のために収納されます。数年後、熟成したタバコは再び開梱され、特別なミストルームで再水和され、色ごとに分類されます。ここでさらに数十の手が関わります。

外側のラッパーの葉も、除梗つまりデスパリージョされます。厚い中央の静脈が葉から除去されるプロセスのことです。このステップが完全に手作業で行われる場合もあれば、ストリッピングマシンでされる場合もあります。フィラーの場合は、茎の一部を手で取り除き、残りはそのままにします。さらに多くの手が加わります。

圧延プロセスをお忘れなく。任命された工場の作業員が毎日ローラーに適切な割合の熟成タバコを配らなければなりません。葉の山をローリングテーブルに戻し、葉巻メーカーのブレンドに従って葉巻を再び作り、各葉巻を手で束ねてロールしていきます。特別な喫煙体験にするため、特定のタバコを正確な比率で入れなければなりません。葉巻にはより多くの手が必要なのです。

完成した葉巻は色の一貫性のため分類され、熟成室に送られます。最後に束ねられ、箱に入れられて発送されます。これは葉巻がどのように作られるかの基本的な年表です。もちろん、プロセスごとに異なる品質管理手順は他にも多くあり、ほとんどすべてが手作業で行われますが、要点は次のとおりです。1本の葉巻は、実践的な専門知識を持つ多くの人間の努力からできています。

発酵のため、巨大な山(ピロン)に並べられます。圧力、水、自然に発生する熱の組み合わせで、苦味などの望ましくない要素がタバコから取り除かれます。

発酵のため、巨大な山(ピロン)に並べられます。圧力、水、自然に発生する熱の組み合わせで、苦味などの望ましくない要素がタバコから取り除かれます。

 

たばこの発酵  

 発酵はワインやスピリッツの生産者に一般的であり、有機材料の糖をアルコールに変換するプロセスとして定義されており、多くの場合酵母を使用します。タバコ産業では、微生物発酵であり、水、圧力、酸素を使用して葉を有機的に分解します。タバコの発酵ではアルコールは生成されませんが、湿度と酸化によって葉の化学組成と物理的特性が変化するため、熱が放出されます。

たばこは、味を良くするというシンプルな理由で発酵します。このプロセスはタバコの風味と香りに影響を与え、収れん性を減らし、苦味を減らしながら、よりフローラルでナッツのような甘い味を引き出します。

発酵は非常に簡単です。タバコが納屋で硬化されると、葉はピロンと呼ばれる大きな山に置かれます。追加されるのは水だけです。山の重さが圧力を、酵素と微生物の分解は熱を生み出します。山は毎日チェックされ、温度も測ります。ピロンの内部温度が一定の温度に達すると、タバコの山を広げ、手で回してもう一度集めます。

タバコはサイズと種類に応じて積み重ねられ、発酵されます。葉やタバコの種類によって、熟成の時間は異なるため、山をできるだけ安定させることが必要です。たばこの味を自然に変え、生の苦い状態から喫煙できる心地のよいものに変えるという発想です。きちんと発酵していないタバコは、しばしば苦い後味やアンモニアのようなにおいがします。このプロセスをスキップしたり、急いだりすることはできません。このプロセスは、プレミアム葉巻の世界で重要なものです。

 

熟成は重要

葉巻を作る前と後で、熟成したタバコは最も重要な点です。新鮮な葉は葉巻に巻かれる前に熟成されるだけではなく、ほとんどの場合、葉巻が作られてから熟成室に送られ、そこでタバコのフレーバーが混ざり、葉巻の湿度レベルが安定するのです。

タバコの葉は発酵後に熟成されます。熟成中、葉はベールと呼ばれるぎっしり詰まった包みに詰め込まれ、そこでカロテノイドがゆっくりと着実に分解されます。この処理でタバコの美味しさが生み出されます。熟成はタバコから植物からの「緑」のフレーバーを取り除くのに役立ちます。刈りたての草や生のインゲンのような味がするタバコを吸ったことがありますか?そういったタバコはきちんと熟成されていないという意味です。アーモンド、レーズン、オレンジの香りが強いなら、適切に熟成されています。

しかし三次熟成もあります。これはお客様によって行われるものです。葉巻が箱に入れられ店舗に送られます。葉巻を購入後にもっと熟成させたいならそれもできます。ワインの熟成と同様に、このプロセスはタバコの酸味をさらに消していきます。そしてまろやかでよりニュアンスのある美味しさが生まれます。

葉巻がその絶対的な風味のピークになると、完璧な熟成の完了です。ピーク時には、フレーバーは最もバランスが取れ、まとまりがあるだけでなく、苦味やざらざら感などの望ましくない特徴は完全になくなります。素晴らしい葉巻は、温度と湿度が全体を通して安定しているのであれば、何十年も熟成することがあります。

しかし、いくつかの注意点があります。葉巻を熟成しすぎないでください。熟成しすぎると、風味とコクが失われ、葉巻の味がなくなり、ほこりっぽくなることがあります。知っておくべきもう一つのことは、まずい、酸っぱい葉巻を熟成させても、それ以上良くなることはありません。ただ苦く古くするだけです。

 

葉巻の構造を理解する

 

葉巻は、ラッパー、バインダー、フィラーの3つの部分で構成されています。3つのシステムから、1つの葉巻と呼ばれるものが形成されます。

ラッパーは目に見える外側のカバーリーフです。このタバコの葉は見た目がきれいで、風味豊かである必要があるため、1ポンドあたりが最も高価な成分でもあります。葉が静脈が多すぎたり、テクスチャが粗かったり、傷がある場合、ラッパーとして分類されません。

バインダーは、カットしなかったラッパーリーフとして使われます。多くの場合、ラッパーと同じタバコですが、見えない部分ですから見た目が滑らかである必要はありません。バインダーはラッパーの真下にあるタバコの葉で、フィラータバコをある位置に保持するため、この名前が付けられています。きれいに燃焼するバインダーは、フィラーがより均一に燃焼するのに役立つことが多いため、バインダーの燃焼は非常に重要です。特に、フィラーに燃えにくい油性タバコが多く含まれている場合はそうです。

フィラーは、さまざまな国の異なる種類のタバコと異なるタバコを使用し、望ましい風味、強度、複雑さを実現できるため、葉巻製造者が最も創造的になることができるところです。ラッパーやバインダーと同様に、ロングフィラータバコでよりアロマチックで長い葉巻体験ができます。

足は通常フィラーが見える葉巻の端です。頭は上部つまり先端であり、ラッパーを固定するのに役立つキャップで仕上げられています。しっかりとしていて、ヘッドとキャップの対称性が高いほど、ローラーのスキルは高いという意味です。

良い構造が重要な鍵であり、決して軽く見てはいけません。適切に作られていない葉巻は、適切に燃焼せず、原材料がどれほど優れていても、味と楽しみのレベルが下がってしまいます。

 

プロのようにカットして火を点ける

 

手作りの葉巻は吸う前に準備をしなければなりません。葉巻の頭を切ってから火を点ける必要があります。ライターとカッターはどれでも自由ですが、基本的なルールがあります。たとえば、葉巻の上部を切りすぎるのはよくありません。切りすぎるとは?葉巻を切った後にラッパーがほどけてしまう場合は、切りすぎています。通常、シガーの頭にはショルダーと呼ばれるテーパーがあります。ショルダーのラインより下をカットしないようにしましょう。(見る:葉巻の切り方)

急に先細りになるトルペドやピラミッドの場合、頭を切り落とすぎないよう気をつけてください。この形は機能的理由と美的理由のためです。口にもっと快適にフィットし、見栄えを良くするためにあります。作るのは難しく、熟練したローラーが必要となります。また作成に時間がかかるため、一般的に高価です。切り取りすぎると、実用的にも芸術的にも目的全体が損なわれてしまいます。逆に、十分に切断しないと、頭にタールが蓄積し口の中に染み出す可能性があります。是非とも避けたいことです。ただ、カットする量は多すぎるよりも少なすぎる方がよいでしょう。またカットできますから。

火を点けるときは、マシュマロを焼くのと同じように、直接当てすぎず、慎重に行う必要があります。炎がタバコや葉巻に接触しすぎると、焦げたような味になります。風が弱い場所で点けるのが良いでしょう。風が原因で火傷することも防げます。繰り返しになりますが、不快な後味にならないためにも直接火を当てないでください。

柔らかく自然な炎よりもはるかに高い温度で燃焼する強力なトーチライターを使用するのであれば、リスクはさらに大きくなります。確かにトーチ炎の耐風性とコントロールは助かりますが、パイプを溶接することが目的ではなく、葉巻に火をつけることです。

 

クール&スローの喫煙

 

何度も何度も吸う葉巻喫煙者の方がいます。しかしこれは間違いです。哲学的には、葉巻はその瞬間を楽しみ、味わうことべきものです。速く喫煙することは、この論理に合っていません。時間をかけてゆっくり吸ってください。

もっと具体的な理由もあります。頻繁に吸うと、必然的に葉巻が過熱し、苦くなっていきます。多くの場合、その苦味はもとに戻せません。

完璧に構築された葉巻は、安定したスピードで風味を与えるためにゆっくりと冷たく燃えるように作られています。葉巻の喫煙時間については決まったルールはありませんが、5インチの葉巻は少なくとも45分は続くはずです。10分で5インチのロブストを吸うのなら、葉巻をタバコのように扱っているのでしょう。これは大きな間違いです。30秒から1分ごとにパフするのが適切な間隔です。

喫煙が遅すぎると、同様に悪影響が生じる可能性があるので注意してください。また、パフの頻度が低すぎると、葉巻が消えてしまいます。つまり、何度も何度も再点火しなければなりません。絶えず消えた葉巻に火をつけると、炭のような苦味の不快な風味が生じる可能性があります。しかし、もう一度点けることは問題ありません。

できるだけ長く灰を付けたままにしておきましょう。灰は温度調節器として機能し、空気と火のついたタバコとの接触を最小限に抑え、より冷たく保ってくれます。高級葉巻は、刻んだタバコではなく葉全体でできています。葉は良い構造なので、驚くべきほどの灰を持つことができます。

 

葉巻を賢く選ぶ

 

葉巻を選ぶ前に、ブレンドについて何かを知ることが重要です。強すぎたり弱すぎたりする葉巻を選ばないようにするのに役立ちます。葉巻のタバコ成分をすべて知る必要はありませんが、購入する前に葉巻の強度レベルの基本的な考え方を知っておくことが大切です。
強い葉巻、中程度の葉巻、穏やかな葉巻から選べます。強さとボディーは葉巻固有の強さを指します。フレーバーが一杯でも、特に強くもフルボディでもない葉巻を吸うこともできます。つまり、味覚にあまり影響を与えない洗練されたフレーバーが、たくさんあることを意味します。
時々、エスプレッソの強いコーヒーやアルコール度が高いカベルネのように、強い葉巻を吸いたい時があります。濃厚な味わいと完全で激しい口蓋刺激を望んでいます。そんなときには強力なタバコが必要です。通常、フルボディでパワフルな葉巻にはリジェロタバコが含まれています。これは、タバコ植物の最も暗く、最も厚い葉であり、太陽に直接さらされているため、最も油性で豊かです。
葉は植物の茎の下で成長するにつれ、力が弱くなる傾向があります。ヴィソスとセコに分類されるタバコは、風味がより絶妙で、燃え方が良好です。フルボディのブレンドには、より多くのリジェロ、ミディアムボディのブレンド、より多くのセコとヴィソスが含まれています。
葉巻を見ただけではわかりません。暗い、油性のラッパーはしばしば強く、明るいラッパーはしばしば穏やか、または中程度ですが、見た目は時々欺くことがあります。Cigar Aficionadoの評価を参考にしてください。

また「サングリア効果」にもご注意ください。葉巻の強さを感じるときに起こります。のんびりとした味わいのマイルドでミディアムボディの葉巻だと思っていても、立ち上がろうとすると目が回ることがあります。 

キューバ葉巻が最高だとは限らない  

人々が高級葉巻を吸う限り、どの葉巻が最高であるかについて常に議論されていますが、議論は通常、キューバ葉巻と非キューバ葉巻の話となります。

より一般的な葉巻ファンは「キューバは過大評価されている」と反論しますが、生涯にわたるハバノスファンは常に「キューバの味」を好んでいます。キューバ葉巻は素晴らしいですが、その素晴らしさはキューバだけではありません。ニカラグア、ドミニカ、ホンジュラスの葉巻は、最高級のキューバと品質レベルで競争することができるほど美味しいです。

主要な葉巻生産国のトップクラスの葉巻は、すべて独自の方法で作っています。それぞれの国の真の農業的、職人的傑作です。テイスティングセクションおよびトップ25シガーオブザイヤーアワードでも明らかです。最新のトップ25でドミニカ葉巻が一位になったように、キューバ産の葉巻が勝つこともあれば、勝たないこともあります。

 

価格対品質

価格は必ずしも品質の指標ではありません。30ドルの葉巻は、10ドルの葉巻よりも常においしいは限りません。時々、安い葉巻でも高い葉巻と比べて、よりおいしく感じられることがあります。同時に、最高の素材、最高の構造、そして最も鋭敏な品質管理にはお金がかかります。すべての原材料に当てはまるように、すべてのタバコが同じ品質であるとは限りません。ある収穫は他のものより品質が良いです。
「タバコはタバコ」や「すべてのタバコは同じ」などの無知な格言を聞いた(または読んだ)ことがあるかもしれません。そのような格言は異なるレベルの品質が存在しないことを前提としています。これは明らかな間違いです。
クオリティーの基準は、外観、燃焼、香り、風味によって評価されます。見た目はきれいで手触りが弾力性のあるアロマチックなタバコは、一般的なフレーバーが少ないタバコよりも価格が高いでしょう。
たばこによって、熟成と発酵の時間が変わります。このプロセスは、葉巻のコストを上昇させることになります。サイクルが長くなれば長いるほど、タバコを倉庫に保管する時間が長くなり、コストが上がります。
タバコは低収量の品種である可能性があります。つまり畑の収穫量が低く、クオリティーが非常に良いものです。このため葉巻がより高くなるかもしれません。ある時は需要と供給に関係します。
時々、葉巻の価格はクオリティーや珍しさと関係なく、高くなります。プレミアム葉巻業界ではこの不幸な例外は、一般的ではありません。葉巻の価格が高ければ、通常良い葉巻体験ができます。
しかし、高価な葉巻を好きになるという保証はありません。高級葉巻のフレーバープロファイルと強さは全員に合うものではありません。試してみるのが一番いい方法です。より高い葉巻を購入し、フレーバーや体験に価値がないと思えば、それでも構いません。好きな価格範囲の葉巻に戻りましょう。非常においしいフレーバー、洗練された複雑さが感じられるのであれば、その葉巻は購入する価値があります。

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